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Facebook是个国家吗?

已有 761 次阅读2010-7-25 02:28 |系统分类:有感而發|

2010722 《经济学家》

 

http://article.yeeyan.org/view/118125/120422

上英国首相几个月后,戴维·卡梅伦想得到一些小贴士,为他提供这些小贴士的人要能够告诉他对几百万人负责是什么感觉:这些人对他有所期待,尽管他们应该这辈子甚至连和他握手的可能性都没有。

他没有向某个政府元首求助,却去找了马克·扎克伯格——著名社交网站Facebook的创建者兼老板。(721日它宣布其用户已经由2009年初的1.5亿上增加到5亿。)两个人聊天的网络视频得到了媒体的广泛关注,在视频中,卡梅伦与扎克伯格讨论了如何利用网络帮助政府工作。这次谈话是一个政治人物向私人企业寻求帮助,抑或者更像是两个大国元首之间的外交活动呢?

从某些角度上看来,把Facebook称作国家、把扎克伯格成为这个国家的元首可能有些荒谬。Facebook没有领土需要保卫,没有警察来执行法律法规,没有受具体权利义务限制的主体,也没有文化符号,Facebook的老板和高管们也不依赖与能将他们赶下台的“选民”的支持。从技术上说,他们只需要对股东负责而已。

但是很多网络观察家都发现Facebook身上的确有些国家特质。天普大学的法律教授David Post说:“(它)是个允许人们聚集在一起掌控自己命运的机制,很像是个国家。”如果说这听起来像是对Facebook上的小组的恭维(这些小组经常把一些有着稀奇古怪的想法和喜好的人聚在一起),那么现在是时候想想现代国家的经典定义了。政治学家Benedict Anderson指出,这种政治体制是种“虚构社区”,在这个社区里,每个人都会感到自己与其他数百万匿名的公民联系在一起。因此Anderson认为,尽管过去数个世纪里,国王和教皇是人们尊重的对象,但是在这个大众文化水平较高、文字能用多种语言印刷的时代,同一阶层间的联系更加重要。

如果说报纸和平装杂志会创造一种新的社会和政治单元,让人们为之生为之死,那么最新的这种交流方式也能产生这种效果。法律学者Lawrence Lessig在他2006年出版的书《Code: Version 2.0》指出在线社区正在超越通常国家间的限制,并且还预测,这个社区中的成员会发现“在这样的国家空间中保持中立很困难。”

对很多人来说,这种预测仍然带有虚拟幻想的意味,但是Facebook的出现至少能让人们停下来思考一下。如果它真的是个国家,它的人口数量在全球可以排第三,而且扎克伯格很有信心在未来几年内将Facebook的用户增加达到十亿。Facebook不止在用户数量上是空前的,它模糊现实和虚拟世界之间界限的能力也是前所未有的。几年前在线社区的出现带来了受到小部分极客群体欢迎的科幻游戏,随着科技的发展,第二人生、魔兽世界这样有数百万用户的大型的游戏相继出现,虚拟世界和真实世界中的交集越来越大。

在用户眼里,Facebook有点像是个自由的政治体制:在这样的空间里,人们可以发表言论、争取支持、修正错误。高层的观点又是怎样的呢?Facebook是不是像国家一样,是个需要管理的地方呢?风险投资公司联合广场投资的Brad Burnham给出的答案是“是”。尽管这是一个自由的政治体制,但是他认为Facebook管理者的工作是要创造一个空间让用户和企业觉得投入时间和金钱在此创造时间很舒服的事情。

当然,Facebook已经开始引导在线经济的发展了,其引导方法和政府在现实世界中影响经济活动的方法并无二致,都是通过财政和货币政策两种方式。今年早些时候,公司表示希望在其平台上的应用程序接受其虚拟货币。Facebook称这种做法方便了Facebook的用户,他们不再需要为不同的应用程序支付不同的虚拟货币。但是这种做法让很多开发商颇为不满,因为每笔使用Facebook货币的交易都要被Facebook扣除30%的收益。

所有的统治精英都知道他们依赖于被统治者的支持,Facebook也是一样。因此它和其他的统治精英一样,它会向其用户征求管理方面的建议。它允许其用户就服务条款即将作出的变更投票,还通过论坛搜集关于未来政策的意见。与其他善意的政客一样,Facebook也犯过大错:今年早些时候Facebook改变了之前的政策,让以前的一些私密信息公开,引起了用户的不满。如果扎克伯格完成了建成世界上最好的“社会福利事业”的目标,他也许需要给用户一部宪法之类的东西。

经验表明忽视管理的社区会付出惨痛的代价。以MySpace为例,它以前规模比Facebook还要大,由于其管理者让网站变得太混乱了,这两年来的增长已经出现了停滞。看来激发创造力的自由与对所有人完全自由之间只有一线之隔,而且这条线还很细。

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